/ Allmänt /

Chelsea Flower Show 2014

 
 
Chelsea Flower Show 2014

The RHS (Royal Horticular Society) Chelsea Flower Show utgör världens kanske mest anrika blomster- och trädgårdsutställning. Utställningen sammanfaller årstidmässigt med naturens återuppvaknande efter vinterhalvåret och.arrangeras årligen i London under fem dagar i maj. Utställningen äger alltid rum i parken till Royal Hospital Chelsea som ligger efter Themsen. Royal Hospital Chelsea inrättades av kung Charles II år 1681 efter modell av invalidhotellet ‘L'hôtel des Invalides’ i 7nde arrondissmanget i Paris och är fortfarande ett sjuk-och pensionärshem för gamla soldater. Veteranerna rör sig i sina röda medaljprydda rockar över utställningsområdet. Huvudbyggnaden är ritad av en av Englands främste barockrarkitekter Christopher Wren som även skapat St Paul´s Cathedral. I år ägde utställningen rum under dagarna 20-24 maj.
London är i sig en utpräglad trädgårdsstad med lägre hustäthet och mer träd, parker och trädgårdar än de flesta andra storstäder. Londonidealet för många är ofta att bo i ett eget hus med en egen privat bakträdgård att arbeta med och njuta av. Trädgårdstätheten medför också att det finns ett rikt fågelliv i London medan nästan ingen fågelsång längre kan höras i storstäder som New York. Trädgårdsodlingen gynnas av Englands milda klimat varvat med riklig nederbörd.
I fjol fyllde Chelsea Flower Show 100 år och publiken strömmade till som den alltid gjort. Under fjolårets jubileumsvecka besökte omkring 165 000 människor Runt 600 utställare brukar finnas som bygger trädgårdar, rabatter och andra sevärda arrangemang. I fjol gjorde den svenske trädgårdsdesignern Ulf Nordfjell återigen en topprestation på Chelsea Flower Show och vann en guldmedalj för tredje gången för sin showträdgård för champagnefirman Laurent Perrier. Ulf Nordfjell vann sin första guldmedalj i Chelsea 2007 för en trädgård som var en hyllning till blomsterkungen Linné. Även 2009 fick Nordfjell guldmedalj och blev dessutom Best in show.
I år har en kall och regnig vår snabbt följts av varmt sommarväder.. Utställarnas problem är få allt i blom men inte utblommat under de dagar som utställningen pågår. Det kan vara nog så besvärligt och kräva extra insatser. Om det blir för varmt blommar plantorena för tidigt och om vädret är för kallt uteblir blomningen. Under det kyliga fjolåret fick utställarna använda hårtorkar och värmelampor för att påskynda blommningen. I år har problemet varit att värmen kommit för snabbt. Om vintrarna och vårarna är varma brukar utställarna förvara lökarna till plantor som blommar tidigt plantor som hyacinter, krokusar and tulpaner i kylskåpet för att lura dem att det är vinter. Om de planteras strax före utställningen kan värme i jorden påskynda perfekt blomming,.
I år finns 16 större trädgårdar kompletterade med ett tjugotal mindre trädgårdar som brukar vara lika omsorgsfullt kreerade som de stora. Dessutom finns ungefär 500 utställare, de flesta i det stora tältet, som visar de nyaste lupinerna, dahliorna, rosorna, tulpanerna, fuchsiorna, eller vilken växt som helst man kan tänka sig. Innan allmänheten släpptes in tisdagen den 20 maj var måndagen vikt för pressen och för speciellt inbjudna gäster som drottningen och prins Philip och andra kungligheter liksom olika kändisar. Det är också den dagen som de sju domarna går runt i alla trädgårdar för att dela ut utställningsmedaljerna som är finns i fyra valörer:guld, silverpläterat, silver och brons. Trädgårdarna bedöms efter särskilda kriterier och tävlar inte inbördes. Årets Best in show gick igen till champagnefirman Laurent Perriers trädgård..
Vissa trädgårdar anspelar på aktuella tema. I år då det är 100 år sedan första världskrigets utbrott fanns en rekonstruerad skyttegrav med engelska hjälmar och soldatuniformer från tiden. Skådespelare läste dikter som skivits av olika krigspoeter Kanske som en anspelning på British Museums stora och mycket framgångsrika vikingautställning fanns dessutom en vikingaträdgård där statister utklädda till vikingar stundtals roade publiken..
Chelsea Flower Show är också ett förstklassigt socialt evenemang. Här trängs inte bara trädgårdsnördar utan många går dit för det social umgänget och kontakterna. I utställningsområdets utkanter smäller champagnekorkarna medan lyxmåltidernas läckerheter dukas upp. Utställningen börjar med en galamiddag i högsta lyxklass för de stora företagscheferna. Storföretagen står för representationen som under finanskrisen var nedbantad men nu återgått till att vara magnifik. Samhällseliten blandas med penningmagnaterna. Kontakter tas och affärer görs upp. I motsats till idrottsarenor som tennisstadion i Wimbledon eller kapplöpningsläktarna i Ascot är Chelsea-besökaren inte bunden till någon speciell numrerad sittplats utan kan röra sig fritt och hela tiden träffa mäniskor och ta kontakter.
För att köpa de svåråtkomliga biljetterna måste man vara ute tidigt och boka på nätet. Biljettpriserna ligger på cirka £30-35. För den som inte köpt biljett finns en livlig svartabörshandel utanför utställningen men då får man räkna med att betala många gånger det officiella priset.
/ Allmänt /

Huset Hannover intar den brittiska tronen

Huset Hannover intar den brittiska tronen

Det nuvarande engelska kungahuset är av tyskt ursprung och har i generationer bevarat en viss tysk karaktär. I år är det trehundra år sedan Huset Hannover - släktnamnet är egentligen Welf (ibland med den italieniserade stavningen Guelph) - kom på tronen med George I (regerade 1714 - 27). Bakom George’s trontillträde låg blodiga och komplicerade konflikter som sammanhängde med den engelska reformationen - dvs övergången från en katolsk till en protestantisk statsreligion. Reformationen blev en långtmer traumatisk process i England än i länder som Sverige. Religion var vid denna tid inte någon privatsak utan markerade individen som del av ett kollektiv. Religionskonflikterna blev därför strider mellan fraktioner där den förlorande sidan i många fall berövades allt, förmögenhet, frihet kanske livet. Bakom den engelska reformationen fanns kung Henrik VIII:s politiska egenintressen främst då Henriks missnöje med påvens vägran att godta annuleringen av Henriks äktenskap med hans första hustru Katarina av Aragonien. Med henne fick Henrik VIII en dotter, den blivande drottning Mary I utöver några dödfödda barn. Henrik ville gifta om i förhoppningen att få en son som tronarvinge Dessutom ville Henrik stärka sin personliga makt och förmögenhet genom att lägga beslag på klostrens stora jordegendomar och andra rikedomar. Henriks reformation genomfördes med en brutalitet som många fann anstötlig. Inte bara religiösa silver- och guldföremål beslagtogs utan från vissa kloster revs koppar¬taken bort för att återanvändas på kungliga byggnader, gravar öppnades i jakt på smycken och gravstenar såldes. Framför allt konfiskerades klostrens jordinnehav som sedan vidaresåldes billigt eller bortskänktes till olika adelsfamiljer för att vinna deras lojalitet. Sympatier för katolicismen fanns kvar på sina håll i engelska samhällstoppen och starka krafter arbetade för en återgång till en katolsk statskyrka. Sedan Henrik dött och efterträtts av dottern Mary I (regerade 1553-8) kom en övertygad katolik till makten och motreformationen blev den officiella regeringspolitiken. Katolicismen återinfördes som statsreligion och ledande protestanter riskerade förföljelser, ruin eller förlust av frihet eller liv. Men sedan Mary avlidit och efterträtts av sin halvsyster Elizabeth I (regerade 1558-1603) återgick den officiella statsreligionen till protestantismen. Efter att den barnlösa Elizabeth dött, övergick den engelska kronan till den befryndade skottska Stuartdynastin varav vissa familjemedlemmar var protestanter och andra katoliker Det protetantiska etablissemanget i England fruktade att någon katolsk Stuartpretendent skulle hamna på tronen och försöka återinföra katolisismen som statsreligion. Den protestantiska majoriteten i parlamentet genomdrev därför 1701 den alltjämt gällade Act of Settlement varigenom katoliker eller den som gifter sig med en katolik förlorar rätten att ärva tronen 1714 avled den sista protestantiska Stuartmonarken Anne utan arvingar och enligt Act of Settlement övergick tronen med förbigående av över 50 katolska tronpretendenter från Stuartfamiljen till lutheranske kurfursten Georg Ludwig av Hannover som blev engelsk kung under namnet George I. För att legitimera Georges tronanspråk hade man fått gå tre generationer bakåt i Stuartfamiljens stamträd och sedan ner för en annan gren. George var dotterson till Charles I:s syster Elizabeth som varit gift med en tyska furste. På fädernesidan kom George I från den uråldriga tyska furstesläkten Welf varav några familjemedlemmar uppvisade genialiska drag av spiritualitet, charm och kulturell ambition - Gustaf III av Sverige och hans morbror Fredrik den store av Preussen var nära släkt med welferna och hade ärvt dessa attribut. Men i släkten fanns också mindre begåvade personer, mestadels intresserade av nöjen och utsvävningar. Många av de engelska welferna visade sig vara av den senare typen.
Huset Hannover sitter i princip alltjämt på tronen även om familjenamnet ändrats först till Sachsen-Coburg und Gotha efter prins Albert (gift med drottning Victoria) och sedan 1917 till nuvarande Windsor (för att låta mer engelskt). Från början av 1700-talet fram till 1930-talet hade flertalet engelska kungligheter tyska som första- eller andraspråk. Kung Edward VII (regerade 1901-10) talade engelska med påtaglig tysk brytning och med tyska hårda och skorrande r-ljud. Vid familjemåltiderna talades ofta tyska om man ville att tjänstefolket inte skulle förstå. Det sista kungaparet som upprätthöll denna släkttradition var George V (regerade 1910-36) och drottning Mary. Deras barn lärde sig språket mer eller mindre som modersmål. Särskilt Edward VIII (regerade 1936), den senare hertigen av Windsor, tyckte om att briljera med sin perfekta tyska.
När George kom från Hanover 1714 för att överta den krona han ärvt från sin avlägsna släkting drottning Anne medförde han sin älskarinna sedan mer än 20 år Melusine von der Schulenberg och parets tre. utomäktensakpliga döttrar. Döttrarna var utomäktensakpliga eftersom George och Melusine aldrig var gifta. Georges riktiga hustru och modern till sonen George (II) var Sophia Dorothea av Celle. Sedan George inlett sin affär med Melusine övergav Sophia Dorothea sin otrogne make för ett inleda ett eget kärleksförhållande med den tysk-svenske militären och äventyraren Philipp Christoph von Köningsmarck - bror till den lika äventyrliga Aurora som senare blev älskarinna till Carl XII:s huvudmotståndare August av Sachsen. George fick höra talas om makans snedsteg. Efter en kärleksnatt mellan de två sommaren 1694 försvann Köningsmarck spårlöst. Enligt rykten hade han mördats på order av George. Ett rykte påstod också att liket gömts i trossbotten mellan två våningar på slottet i Hannover. Några undersökningar gjordes aldrig och eventuella bevis försvann då slottet totalförstördes av engelskt bombflyg under andra världskriget. Ett annat rykte gjorde gällande att liket sänkts i en säck fylld med stenar i floden Leine. Sophia Dorothea fick aldrig besöka det land i vilket hon formellt blivit drottning utan måste tillbringa de återstående 32 åren av sitt liv inspärrad i den dystra borgen i Ahlden. Makarns son den blivande George II sades vara förtvivlad över att aldrig få träffa modern och detta ledde till ett hat mot fadern fadern. George I.s egendomliga familjeförhållanden kastade också en skugga över hans anseende i England.
Varken George I eller hans son George II (kung 1727 - 60) trivdes i England. De lärde sig lite eller ingen engelska och föredrog att vistas i Hannover där de kände sig mer hemma. För sina folk framträdde de i mycket som främlingar och de blev aldrig populära. Fast egentligen utgjorde de just de idealkungar de engelska politikerna önskat sig. Hannoverkungarna nöjde sig med att spela en representativ kungaroll och överlät de politiska besluten till politkerna. De upphörde också delvis av språkliga skäl att leda regeringssammanträdena vilket med tiden bidrog till framväxten av den moderna premiärministerbefattningen. Stuartfamiljen och deras skottska anhängare var dock inte nöjda med Hannoverkungarna och vid två tillfällen under 1700-talet utbröt uppror i Skottland som slogs ned med hårda metoder
I år är det alltså 300 år sedan George I anlände från Hannover. Detta har uppmärksammas maed en konstutställning i Queen’s Gallery i Buckingham Palace till vilken allmänhten äger tillträde. Vidare ägde en uppvisning rum under påsken 18-21 april 2014 i Hampton Court Palace där en tysk skådespelare utklädd till George I anlände med roddslupen Gloriana med tysk uppvaktning för att bl.a. bese en uppvisning med hannoverianerhästar som också inbjudits från Tyskland.